Terugblik Rugbymania 2017!

Twee weken na het EK, waar ik met het Nederlands selectie team promoveerden van divisie C naar B, mocht ik opnieuw een toernooi spelen. Ditmaal het toernooi Rugbymania in Praag! Met het Nederlands selectie team vlogen we met het vliegtuig op donderdag 16 november 2017 naar Praag.

Het niveau lag hier zelfs hoger dan tijdens het EK van divisie C. Landen zoals Canada, Denemarken en andere grote landen waren op dit toernooi aanwezig. We wisten dus dat we hard aan de bak moesten. We zaten in de poule met de landen Denemarken, Frankrijk en Zwitserland.

Om 13.00 kwamen we aan in Praag. We konden even uitrusten van de reis, maar moesten om 17.30 al de eerste wedstrijd meteen hard aan de bak tegen Denemarken. We begonnen de eerste vier minuten sterk. We gingen mooi gelijk op, maar daarna werden wij toch echt wel afgemat. We verloren de wedstrijd met 67 – 43. Dus.. dit was eigenlijk best wel een beetje drama..

De volgende dag moesten we de knop meteen weer omzetten en speelden we om 10.00 uur tegen Frankrijk. We speelden de hele wedstrijd goed ons eigen spel. We domineerde de wedstrijd al gauw en wonnen deze uiteindelijk met 51 – 43. Ons vertrouwen groeide weer en zo konden we onze laatste poule wedstrijd met zelfvertrouwen beginnen tegen Zwitserland om 17.00 uur. Als we deze wedstrijd zouden winnen dan zouden we in de halve finale zitten. We wisten dat het Zwitserse team een taaie ploeg is en dat ze goed samenspeelden. Het zou moeilijk worden, maar we hadden en vertrouwen in en gingen echt voor de winst. Het ging de hele wedstrijd gelijk op en het werd pas de laatste minuut beslist. Helaas viel de winst niet aan onze kant en wonnen de Zwitsers met slechts één punt verschil van ons: 45 – 44. We werden derde in onze poule en zouden de dag erop voor plaats vijf tot en met acht spelen.

Na een slapenloze nacht moesten we weer vroeg aan de bak. Om 9.00 uur speelden we tegen Oostenrijk voor plaatsing van de vijfde en zesde plek. We wonnen deze wedstrijd gelukkig met een dikke overwinning: 48 – 39. Om 15.00 uur speelden we tegen de Duitsers om de vijfde en zesde plek. Na een paar uurtjes rust te hebben gehad mochten we weer volop aan de bak. Helaas verloren wij deze wedstrijd ook van de ervarenere Duitsers. Het was een wedstrijd met veel actie, maar verloren ondanks dat met 58 – 51.

Ik mag best trots wezen dat we ondanks het niet behalen van de halve finales op dit toernooi, redelijk goed als team hebben gespeeld. Vele landen kwamen met teams uit de A en B divisie en ik was zelf grieperig tijdens het toernooi. Ik kon daarom niet 100% geven, wat ik wel wilde. Ik ben trots op mijn teamgenoten en wil de staf bedanken voor de hulp en de goede begeleiding dit toernooi!

Terugblik Europees Kampioenschap, divisie C!

Na maanden lang trainen was het eindelijk zover, het EK rolstoelrugby divisie C. Vier jaar na het laatste verschijnen van het Nederlands rolstoelrugby team op het EK, waren wij weer terug en maakten we weer kans op het Europees Kampioenschap.

Op dinsdag 31 oktober zijn we vertrokken naar Duitsland. Het EK werd dit jaar gespeeld in Grosswallstadt, een stadje iets voorbij Frankfurt.

Op woensdag werden alle spelers van het Nederlands selectie team geclassificeerd en hadden we, na een rolstoelen-check, een open training. Helaas, werden twee teamgenoten uitgeclassificeerd. Dit betekend dat zij internationaal geen wedstrijden meer spelen mogen. Voor de rest voor het team betekende dit natuurlijk een grote tegenslag. Door het wegvallen van deze twee teamgenoten vielen er ook een aantal line-ups weg. Voor de coach betekende dit een moeilijke klus: een nieuwe tactiek moest worden besproken. Iedereen liet het een nachtje op zich inwerken.

Maar de volgende dag waren we weer volledig gefocust op de eerste wedstrijd tegen Rusland. Om 17.00 uur begon de wedstrijd tegen het taaie Rusland. We speelden goed, de russen ook. Uiteindelijk waren we de sterkere en hebben we gewonnen na een verlenging met 56 – 53. Wij waren heel blij en hadden er vertrouwen in dat wij het EK misschien wel zouden kunnen gaan winnen. We wisten wel dat we de andere landen ook niet moesten onderschatten. De volgende dag stonden de wedstrijden tegen Tsjechië en Israël op de planning.

Op vrijdag speelden wij de eerste wedstrijd tegen Tsjechië om 12.00 uur. We wisten dat we de ervarenere Tsjechen niet moesten onderschatten. Helaas hadden we niet de focus en de juiste tactiek om de Tsjechen te verslaan. We verloren de wedstrijd met 48 – 45. Na deze wedstrijd hoorde ook ik dat ik een halve punt omhoog ben gegaan in mijn classificatie. Daar baalde ik wel even flink van. Na een uurtje rust speelden we onze tweede wedstrijd van die dag. We speelden tegen Israël. We begonnen erg sterk, we konden dit de hele wedstrijd volhouden en wonnen met bijna dertig punten verschil: 58 – 29.

In de poule zijn we dus als tweede geëindigd, achter Rusland. Dit betekende dat wij in de halve finale tegen Tsjechië moesten spelen. Het zou een moeilijke wedstrijd worden. We hadden onze tactiek hier echter op aangepast. Wij konden in de laatste kwart nog wisselen met eenzelfde sterke line-up. De Tsjechen konden de laatste kwart niet meer wisselen voor een betere line-up. Alsnog werd het een spannende wedstrijd. In de vierde kwart liepen wij behoorlijk uit en wonnen we uiteindelijk de wedstrijd met 52 – 45. De ontlading na deze wedstrijd was heel groot! We hadden ons hoofddoel bereikt: eindigen bij de eerste twee om door naar divisie B te gaan. Er viel een behoorlijke druk van onze schouders af. Dit doel was bereikt!

Nu konden we zonder veel druk de finale om 16.00 uur spelen tegen Rusland. Voor deze finale werden de volksliederen van zowel Rusland als Nederland afgespeeld. Dit was natuurlijk wel even een kippenvelmomentje! We begonnen de wedstrijd. Het ging de hele wedstrijd gelijk op, maar de laatste paar minuten maakten wij toch het verschil. Wij wonnen met 51 – 48 en werden dus Europees Kampioen! We kunnen het nog niet helemaal bevatten, maar zijn super trots op deze prestatie. Een stapje dichter bij Tokyo!!! ..maar eerst op naar het EK divisie B 😉

Eerste competitiedag van het seizoen, met winst afgesloten!

Het rolstoelrugby seizoen voor de Quad Fighters is weer begonnen. De competitie dus ook weer. Gister speelden we de eerste twee competitie wedstrijden van het seizoen.

De eerste wedstrijd begon om kwart over twee en speelden wij tegen de Terminators, Amsterdam. De eerste kwart gingen we gelijk op, maar in de tweede kwart pakten wij toch al snel twee/drie punten voorsprong op de tegenstander. Tijdens de derde en vierde kwart bouwde we al snel die voorsprong op. We wonnen de wedstrijd met 52-45!

Na een korte pauze van (maar!) een half uur, begon de tweede wedstrijd om half vijf tegen het andere team van Amsterdam. Wij begonnen gelijk sterk, maar zij boden tegenstand. De eerste twee kwarten ging het gelijk op. In de derde kwart speelden we erg sterk en konden we op een voorsprong van vijf/zes punten komen. In de vierde kwart konden we de voorsprong behouden en we wonnen de wedstrijd met 54-42 punten. Het was een mooie wedstrijd.

Ik ben erg blij met hoe ik in vorm ben, heel trots op mijn team en blij met hoe we gespeeld hebben. Hopelijk kunnen we dit vasthouden en de eerste plek behouden!